Рододендрон кавказский

Рододендрон кавказский

Это древнее растение появилось на Земле несколько миллионов лет назад. Его название произошло от греческих слов «ронон» - роза и «дендрон» - дерево. Итальянский врач, философ и ботаник Андреа Цезальпино в 1585 году дал название растениям этого рода – рододендрон.

         Рододендрон кавказский, вечнозеленый кустарник, самый крупный в семействе вересковых. Всего рододендрон насчитывает около тысячи видов, на Кавказе их 5, в Кабардино-Балкарии – 2, а в высокогорье Приэльбрусья растет только один вид – кавказский. Этот кустарник предпочитает влажные, прохладные места обитания, образует на склонах специфический ярус растительности.

         Цветет рододендрон в начале лета. Его пышные соцветия кремового и бледно-розового цвета образуют гигантские клумбы, красиво сочетающиеся с темно-зеленой листвой. Особенно много его на склонах Чегета и в других горнолуговых субальпийских экспозициях.

         Академик Н. А. Буш отметил, что рододендрон является пионером деревянистой растительности. Местами он далеко уходит в альпийскую зону, быстро проникает в изреженные леса и даже на заторфованные почвы. Под густым пологом больших кожистых листьев его кроны создается своеобразный микроклимат – прохладный, влажный, с пониженной солнечной реакцией и слабым испарением, это весьма благоприятные условия для возникновения и развития процесса оподзоливания почв.

         Рододендрон кавказский выдерживает толщину снежного покрова до 1,5 метра, прекрасно укрепляет почвы и склоны и предупреждает их разрушение. Это дубильное, эфиромасличное и лекарственное растение. Все описанные здесь свойства рододендрона кавказского являются причиной того, что он считается одним из особо охраняемых растений на территории Национального парка «Приэльбрусье».

Сначала Окский заповедник назывался «Окский государственный выхухолевый», так как основной целью его создания было сохранение и увеличение численности русской выхухоли.