Заяц-русак

Заяц-русак

Заяц-русак (лат. Lepus europaeus) — один из самых распространенных представителей семейства зайцевых отряда зайцеобразных, известен своей осторожностью, умением быстро убегать от погони и ловко запутывать свои следы. Он – самый крупный вид в роду зайцев. Длина тела – около 70 сантиметров, а весит он от 4 до 6 килограммов. Телосложение хрупкое. Внешне русак хорошо отличается от беляка более длинными ушами (9,4—14 см), длинным клиновидным хвостом (7,2—14 см длиной), чёрного или чёрно-бурого цвета сверху. Глаза красновато-коричневые. Задние конечности длиннее, чем у беляка, но лапы короче и уже (длина ступни 13,6—18,5 см), поскольку русак обитает в регионах, где снеговой покров сравнительно неглубокий и твёрдый. Встречается на всей территории Саратовской области на открытых пространствах степной, лесостепной и лесной зоны: поля, луга, вырубки, гари, опушки, луга, поляны.

Летом зайца окрас серо-коричневый. Зимний мех немногим светлее летнего (в отличие от беляков, русаки никогда не бывают зимой белоснежными); голова, кончики ушей и передняя часть спины и зимой остаются тёмными. Концы остевых волос охристые. Шерсть русака блестящая, шелковистая, заметно извитая. Бока окрашены светлее спины; живот белый, без ряби. Вокруг глаз белые кольца. Кончики ушей круглый год чёрные. Отличительным признаком зайца являются его длинные уши. Во время сильной жары уши спасают животное от перегрева – их внутренняя поверхность, не покрытая шерстью, помогает выводить излишки тепла из организма. Укрываясь от дождя, зверек опускает уши, стараясь прижать их к голове, чтобы внутрь не попала вода. Уши спасают зайца от опасности, выполняя роль локаторов – они способны уловить малейший шорох и звуки приближающегося хищника.

 

Природа Тушнинских холмов представляет собой склоны с меловыми отложениями и разнотравием, где расположились поселения сурка-байбака. В теплое время года при благоприятных условиях на просторных природных смотровых площадках можно понаблюдать за жизнью этого забавного зверька в естественных условиях, узнать подробнее о его повадках. В небе над холмами можно увидеть как охотятся солнечный орёл и орлан-белохвост. Каждое время года на экологической тропе прекрасно по-своему. Весной - это яркие и потрясающе красивые ковры первоцветов, летом - серебряное море цветущего ковыля, изумительный аромат луговой клубники, душистые травы и "миллион" разноцветных бабочек, осенью - багряные леса. Пройти тропой «По следам сурка» и насладиться природой в её первозданном виде - разве это не прекрасно?