Скалы-корабли - Элькен-Кая

Острова Скалы – Корабли расположены в 22-м квартале заповедника. С Опука открывается вид на четыре каменных островка, возвышающихся над морем более чем на 20 метров. Их называют Скалы-Корабли – Элькен-Кая. Давным давно они были частью берега, так сказать, плоть от плоти Опука. Хотя в прошлом некоторые ученые считали эти острова руинами сухопутного моста, который якобы соединял когда-то Крым с Кавказом. Другие предполагали, что это остатки древнего вулкана. Точку в споре поставил знаменитый исследователь Керченского полуострова, геолог Николай Андрусов, доказав, что скалы – это глыбы, отделившиеся от горы Опук.

Скалы-Корабли имеют одно общее тюркское название для всех четырех скал – Элькен-Кая. При этом у каждой каменной громады есть и свое имя: Элькен-Кая, Каравия, Петра-Каравия, Эльчан-Кая. Вероятно, одна из скал и дала название всему комплексу.

Конечно же, такие живописные островки не могли остаться без легенды. По преданию, местный грек Ерги Псарась, походивший по морям, осел в Пантикапее. Разбогател, вырастил сына, присмотрел ему невесту. Но вот у самого парня спрашивать не стал – по душе ли ему суженая? А сын полюбил женщину из соседней деревни – намного старше себя, но такую, что заставляла сильнее биться его сердце. У той была тайна: в прошлом ее бросил муж, забрав маленького ребенка – и с тех пор мать только и думала, что о сыне. 

Но с юношей, ее полюбившим, этой тоской не делилась. Парень решил бежать с возлюбленной, оставив отцу прощальное письмо. Прочитав его, грек пришел в ярость: именно он когда-то был ее мужем, а отнятый мальчик вырос и полюбил свою мать как будущую жену. Старый Ерги велел снарядить корабль – что с того, что надвигалась буря – он должен был помешать свершиться святотатству. Гудел ураган, волны захлестывали борта, от ударов трещал корабельный корпус. «В трюмах течь!» – крикнул шкипер. Вздрогнул Ерги, но, заметив впереди мачтовый огонь другого судна, велел прибавить парусов. Словно раненая птица, взлетел его старый корабль на высокой волне и стремительно ринулся в пучину. В этот миг Ерги Псарась увидел совсем рядом новый корабль. 

Сквозь тучи на мгновение пробился свет луны, и отец разглядел своего сына и женщину с золотистыми волосами. Пересиливая ураган, он крикнул: «Опомнись, сын: она твоя мать!». Белая ослепительная молния разорвала черное небо, страшной силы удар потряс гору Опук-Кая. Часть ее скал откололась, и тысячи обломков посыпались в воду, отчего море покрылось белой пеной. Налетел новый шквал, и оба корабля исчезли навсегда. А в том месте, где почти догнал сына разгневанный отец, из воды поднялись две скалы, похожие на корабли с парусами.

Основными причинами создания Поронайского заповедника стало отсутствие на Сахалине ООПТ высшего ранга, а также высказывания ученых о необходимости создания заповедника на острове в связи с его интенсивным хозяйственным освоением. Заповедник образован с целью сохранения типичных природных комплексов полуострова Терпения и входящей в состав заповедника юго-восточной части Тымь-Поронайской низменности. Для сохранения лесных, водно-болотных и тундровых экосистем Центрального Сахалина, а также сохранение крупного гнездового поселения птиц северного арктического типа (птичий базар) на мысе Терпения. Вопрос о создании заповедника на Сахалине возник особенно остро и приобрел международное значение после заключения 14 октября 1974 г. межправительственной конвенции между СССР и Японией об охране гнездовий и зимовок морских колониальных и перелетных птиц, а также среды их обитания. По заданию Совета Министров РСФСР от 26 мая 1984 г. № 6609-16 и от 4 октября 1984 г. № 12944-16 и в соответствии с распоряжением Сахалинского облисполкома от 12 марта 1986 г. № 148, а также решением 1-го Межведомственного совещания в Сахалинской облисполкоме от 6 февраля 1986 г. Центрально-изыскательной экспедицией Главохоты РСФСР было проведено обследование в Поронайском районе территории с целью возможности организации на ней заповедника. В 1987г. была передана соответствующая документация на организацию заповедника. Государственный заповедник «Поронайский» образован постановлением Совета Министров РСФСР от 30 марта 1988 г. № 107 по согласованию с Госпланом СССР. Решением Совета Министров РСФСР от 20 декабря 1988 г. № 1351-Р заповедник «Поронайский» переведен из ведения Главохоты РСФСР в непосредственное подчинение Госкомприроды РСФСР. Постановлением Госплана СССР и ГКНТ от 27 апреля 1991 г. № 77/106, а также решением Сахалинского облисполкома от 31 августа 1989 г. № 216 вокруг заповедника установлена охранная зона.