СКОЛЬКО ФИЛИНОВ В ЗАПОВЕДНИКЕ?

Филин – самая крупная сова нашего региона. Вид внесен в Красные книги России и Ростовской области. Внешность филина очень выразительна: размах крыльев достигает более 1,5 метров, большая голова с огромными выразительными глазами, мощные когтистые лапы. Даже начавшие оперяться птенцы вооружены серьезно: опережающий рост лап и способность постоять за себя делают их недоступными для большинства хищников. Кроме того, с птенцами почти неотлучно находится взрослая птица.

Уязвимым вид делает гнездование на земле. Если есть неровности рельефа в виде высоких береговых обрывов, либо вертикальных стен старых карьеров – филины обязательно выберут их, как мета гнездования. Но при высокой численности, на всех птиц таких безопасных мест не хватает. Там, где территория находится под охраной, как на Стариковском участке Ростовского заповедника, гнезда, устроенные на склонах степных балок, сохраняются десятилетиями. И, в зависимости от условий года, успех размножения бывает стабилен.

Самый главный фактор успеха размножения – достаток кормов. Несмотря на то, что филин – дерзкий и активный хищник, в некоторые годы этих кормов может не хватать. Именно на этот случай у сов и дневных хищных птиц предусмотрена особенность поведения: насиживание самка начинает сразу после снесения первого яйца. Поэтому птенцы в гнездах бывают разновозрастные. Старший уже смотрит на мир широко открытыми глазами, угрожающе щелкает клювом и выставляет вперед когтистые лапы, а младший еще беспомощно лежит на дне гнездовой лунки.

Если родители в состоянии обеспечить кормом все потомство – вырастут все птенцы. Если же нет, старшему достанется больше, а младшие не выживут. За многие годы наблюдений, такие случаи были. В том самом гнезде, на склоне Стариковской балки под охраной заповедного режима в один из годов выжил единственный птенец. При осмотре гнезда, его младшие братья и сестры оказались мертвыми, и втоптанными в кормовые остатки.

Единственный серьезный враг филина – человек. Причем, не обязательно стрелять взрослых птиц, или ловить их в капканы. Достаточно один раз потревожить размножающихся птиц на ранних стадиях насиживания, чтобы гнездовой цикл был прерван.

Под моим наблюдением в течение многих лет в заповеднике и его окрестностях находится около 10 гнезд. Не все бывают заняты каждый год. В одном случае уникальная пара, гнездившаяся в действующем песчаном карьере, позволяла делать уникальные съемки. Установленная на гнезде камера запечатлела интереснейшие моменты семейной жизни. Крупная самка легко узнавалась «в лицо» по слегка травмированному зрачку. После проверки гнезда эта птица уже через 15 – 20 минут оказывалась в гнезде. Редкое поведение для столь осторожного вида! Наши отношения не всегда были «дружественными». Как-то в очередной раз, поднимаясь по крутому склону к гнезду, я почувствовал какую-то тревогу, и оглянулся. Оказалось – очень вовремя. Раскрыв крылья, широко распахнув ярко-оранжевые глаза и выставив вперед страшные когтистые лапы, «знакомая» самка готовилась к завершающему броску. Увидев обращенное к ней лицо, она резким маневром ушла в сторону, и села рядом на край карьера.

Представив, каким мог быть результат этой атаки, я испытал неприятные минуты. Напав сзади, опытная охотница могла одним ударом лишить врага глаз. К счастью, у большинства хищников даже в последний момент атаки прямой взгляд может прервать нападение. Я не раз наблюдал это в игровых атаках волков: только сзади, и не заметно для «жертвы».

Можно представить, что в момент нашей «зрительной дуэли» мои глаза были распахнуты не менее, чем у филина. Как бы то ни было, в тот раз обошлось.

В этой самой паре несколько лет назад кто-то убил одну из птиц. Гнездования не было четыре года. Одиночный филин продолжал держаться в привычном месте. И вот, в мае этого года гнездование возобновилось! Более того, успешно вросли четыре птенца!

Столь же успешным оказалось гнездование в другом карьере. А в двух гнездах на территории Стариковского участка заповедника было по три птенца. Итак, на сравнительно небольшой территории четыре пары филинов успешно вырастили 14 птенцов! Если прибавить к этому родительское поголовье, получится 22.

К сожалению, ограничения из-за эпидемической обстановки не дали возможности проверить другие гнезда. А это – гнездо на острове Водный, где филины стали размножаться лишь четыре года назад, и пока ни разу не пропустили сезона размножения, гнездо в береговых обрывах охранной зоны, буквально против острова, и еще два гнезда по берегам Маныча.

При осторожных прогнозах можно предположить, что общее количество филинов, обитающих в заповеднике и на сопредельных территориях, в этом году составляет больше 30. Внушительно для столь крупного хищника. Понятно, что столь успешным год стал для филинов из-за высокой численности общественной полевки. В свою очередь, это вызвало массовое гнездование болотных сов. Во время полевых работ в поле зрения постоянно находились многочисленные совы, в основном – молодые птицы. И они тоже стали кормовым ресурсом для филинов! У каждого гнезда находили многочисленные совиные перья. Нужно сказать, что рацион питания у филинов в наших краях широк. Основу его составляют птицы- от чаек, ворон, сорок, грачей и куликов – до дневных хищных птиц – пустельг, луней, канюков. У многих гнезд обычны шкурки ежей. Правда, с падением численности этих зверьков, в последние годы такие находки не часты. Встречаются разорванные зайчата, корсаки, и даже лисицы. Правда в последнем случае это могли быть подранки, так как остатки лисиц находили только в холодное время года.

Итак, в заповеднике и вокруг него обитает не менее 30 филинов. Похоже, что это близко к насыщению возможной емкости угодий. Заповедник и его охранная зона стали территорией интенсивного размножения и источником расселения редкого вида на сопредельные участки. Понятно, что не каждый год может быть столь удачным. Да и птицы с началом сезона охоты вполне могут попасть под выстрел нерадивых стрелков (охотниками таковых не назовешь). Косвенно, о высокой численности филинов свидетельствует находка сбитой молодой птицы на автотрассе у пос. Орловский. Такие случаи – большая редкость. Будем надеяться, что дальнейшая судьба заповедных филинов сложится удачно. Эти крупные совы будут своим присутствием оживлять степи и лесополосы, а по вечерам над степью, как и многие сотни лет назад, будет слышен их однообразный громкий крик.
Первому журавлю, появившемуся на свет в 1979 году в Питомнике редких видов журавлей Окского заповедника, уже больше 40 лет. Своё имя Брыка получил благодаря легенде об атамане разбойников, хозяйничавшем в тех местах на побережье реки Пры, где сейчас находится научный посёлок Окского заповедника - Брыкин Бор. Познакомиться с Брыкой и услышать про историю поселка можно во время обзорной экскурсии по заповеднику.