Первые учёты белых медведей на острове Врангеля с помощью квадрокоптеров

В конце 2019 года сотрудники заповедника «Остров Врангеля» прошли обучение управлением беспилотными летательными аппаратами типа квадрокоптер. Курсы были организованы в рамках совместного проекта с WWF России, основной задачей которого была апробация новых методов учёта белого медведя. Всемирный фонд дикой природы подарил заповеднику четыре профессиональных квадрокоптера с расширенным функционалом, на двух из которых установлены камеры с тепловизором, способные отобразить излучаемое объектом тепло, даже с большого расстояния.
Ежегодно на заповедных островах Врангеля и Геральд залегает в берлоги большая часть беременных самок чукотско-аляскинской популяции белого медведя. Обычно учет белых медведей проводится в марте-апреле, когда медведицы с потомством покидают родовые берлоги и уводят малышей на морской лёд, где обучают их навыкам выживания и охоты на тюленей. Традиционные учёты проходят следующим образом: сотрудники делятся на несколько групп и выезжают на модельные участки, где плотность берлог выше, чем в других частях острова. Несколько раз в неделю специалисты объезжают участки на снегоходах и осматривают каждый склон, долину и другие места, где слой снега позволяет медведице выкопать временное жильё. Найти берлогу можно только по её входному отверстию, а эта задача не из легких. Во-первых, берлоги чаще всего находятся высоко, во-вторых, вход чуть больше метра в диаметре, плюс яркое весенние солнце, отражающееся на снегу, как на зеркале, усложняет процесс поиска. Квадрокоптер с тепловизором помогает преодолеть эти сложности: температура внутри берлоги гораздо выше, чем снаружи, и при облете территории тепловой ореол, попавший в камеру, отображается на пульте управления дроном, а учетчик регистрирует и детально изучает находку камерой высокого разрешения.
Прибыв на остров Врангеля, сотрудники научного отдела, отдела охраны и туризма, в составе 8 человек, разбились на 2 группы и разъехались на ранее выбранные кордоны: «Уэринг» и «Неожиданная". Уже на второй день дроны поднялись в небо. Комплекс из 4 запусков над первой же найденной берлогой (общее время полета 1 час 40 минут) показал, что она жилая. Специалисты смогли детально рассмотреть не только самку, но и ее потомство – двух медвежат. Животные реагировали совершенно спокойно, сотрудники заповедника не нарушали условную зону комфорта и «летали» на отдаленном расстоянии.
Несмотря на морозы -25 С и северный ветер эксперимент по изучению берлог удался. Но главная задача – обнаружить берлогу с помощью квадрокоптера – не была решена.
«К сожалению, из-за погодных условий и сжатых сроков работы, не удалось отработать методику в полном объеме, поиск берлоги с помощью одной лишь камеры квадрокоптера не удался, – комментирует начальник отдела развития экологического туризма заповедника «Остров Врангеля» Леонид Зайка. – Однако полученный опыт и ошибки, без которых невозможно реализовать ранее не применявшуюся методику, позволят провести детальный анализ и подготовиться к учётам следующего года. Полученный фото- и видеоматериал имеет большую научную ценность, с его помощью специалисты поймут возраст и состояние животных, отличительные особенности поведения. Главное, мы поняли, что проведение ежегодных учётов белого медведя с использованием квадрокоптеров делает работу специалистов безопаснее и значительно облегчает поиск и изучение и берлог, и самих животных».
Самая высокая точка – гора Шикотан (405 м)