Болотная страна

Катин Мох – самое большое болото Центрально-Лесного заповедника. Его площадь - 4500 гектар. Оно совмещает в себе два основных типа болотных экосистем – низинное (опасная рогозно-тростниковая топь с большими участками открытой воды) и верховое (огромная, но безопасная для человека «губка» из мха-сфагнума и торфа, наполненная водой). Мох сфагнум растет очень быстро (5-8 см в год). Он не имеет корней; нижняя часть просто отмирает и постепенно превращается в торф, тогда как верхняя тянется к солнцу. Поэтому в верховых болотах центр обычно возвышается над периферией. По форме сфагновые участки Катиного Мха представляют собой «линзу» с максимальным перепадом 6 метров. Столь обширное болото, конечно, не может быть повсюду одинаковым. Это целая болотная страна, в котором есть отдельные острова (они имеют названия – Лаховский, Ямный, Круглый, Репище, Хвощевич и др.), участки облесенного болота, напоминающего сибирские рямы, и даже ярко выраженная гряда озёр общей площадью около 10 гектар. Болото, вопреки традиционным представлениям - не сплошная равнина: в его границах есть довольно крутые склоны с перепадом высот 4м на 1000м. Катин Мох, как и другое крупное болото заповедника  Старосельский Мох – одно из самых древних природных объектов нашей территории. Его возраст – 10-12 тысяч лет. Оба болота образовались на месте озер, возникших в котловинах, которые были сформированы во время последнего Валдайского оледенения. Добавим, что заболачивание – эволюционная судьба почти любого мелководного озера, вне зависимости от наличия или отсутствия негативного воздействия человека. В процессе таяния ледник оставил Валдайской возвышенности множество озер, но сейчас многие из них превратились в болота. Поэтому на территории заповедника нет естественных озер, зато множество рек и ручьев. И это – прямое следствие обширного заболачивания: болота, аккумулируя в себе огромное количество воды, становятся источниками рек. Болото Катин Мох дает жизнь нескольким притокам Тюдьмы и Жукопы, которые затем несут свои воды в Волгу. Стоит отметить, что болото «не стоит на месте»: его эволюционное развитие продолжается. Так, на юго-западной окраине Катиного Мха ученые отметили его интенсивный рост «вширь». В среднем здесь оно наступает на лес со скоростью 20 см в год, что для природы – немалая величина.

Исторически болота играли огромную роль в жизни людей. Да, их боялись: воображение населяло кочки и топи всевозможными вымышленными существами, чья задача – якобы непременно затянуть человека в глубину. В то же время древние поселения нередко специально строились в окружении болот. Это было стратегически выгодно, так как трудпопроходимые места защищали город от нападения захватчиков. Города Новгород и Псков возникли в сильно заболоченных районах, и в период монголо-татарского нашествия это оправдалось: монгольская конница не смогла пройти к Новгороду. Неудивительно, что и вдоль границы Катиного Мха исторически располагалась цепочка деревень – Захарино, Пушкино, Васильево, Петрачиха, Шапочкино, Володькино, Горки, Молохово, Бараньки и Квашня. Сейчас большинство из них обезлюдели, а еще сто лет назад болото кормило их жителей: здесь собирали ягоды, ловили рыбу в речках и охотились на птиц, которые гнездятся на болоте в великом множестве. С одной из легенд, возникших в этих поселениях в XVIII-XIX вв., связано и название болота. Краевед Людмила Потоцкая приводит эту историю в своей книге «В сердце Оковского леса». Две подруги, Настя и Катя, были влюблены в одного парня – красивого веселого Василия. Они доверили свою судьбу речке, решив погадать на венках – кому из них двоих достанется Василий? Брошенный в воду венок Насти быстро поплыл вниз по течению. А Катин венок кувырнулся и пошел ко дну. Подруги поссорились, но гадание оказалось верным: в тот же год Василий выбрал себе в жены Настю. Настя позвала подругу «в боярки», но Катя поняла, что не может быть гостьей на свадьбе возлюбленного. Не видя иного выхода, она решила покончить с собой. Взяв старую лодку, она спустила ее в озеро-«окнище» на болоте. Таких озерец немало на Катином Мху и сейчас, и они постоянно меняют свое местоположение – зарастают, передвигаются, возникают на новом месте. Рассохшееся днище лодки стало быстро наполняться водой. Катя встала в лодке во весь рост, прокричала прощальные слова родителям, подруге и любимому, и бросилась в воду. А лодка утонула не полностью: ее корма еще долго торчала над озерной гладью. Со временем озеро заросло мхом, превратившись в чистик (чистая, безлесая часть болота). Насте тоже не довелось быть счастливой: Василия вскоре забрали в рекруты, и он больше не вернулся в родные места. Его жена провела всю жизнь в тоскливом одиночестве, виня себя в гибели подруги.

Было это на самом деле или нет – уже неважно. Болото издавна ассоциируется с тайной, поэтому спрос на таинственные болотные сюжеты всегда был высок. Сегодня Катин Мох по-прежнему хранит много загадок, но сотрудники заповедника предпочитают другой метод их раскрытия – научный. За последние тридцать лет здесь работало несколько исследовательских групп. Накоплено много интереснейшей информации о происхождении болота и составе его недр. Часть Катиного Мха находится в заповедном ядре, а часть – в охранной зоне, где нахождение людей формально не запрещено. Однако после того, как вымерли деревни и заросли дороги, доступ на болото весьма затруднен. Зато в отсутствие людей стало бурно развиваться пернатое население. Сейчас здесь обитает несколько десятков видов птиц, как оседлых, так и кочевых и перелетных. Среди них «царем» считается повсеместно редкий, внесённый в Красную Книгу России огромный краснокнижный орел беркут. Пара беркутов уже много десятилетий гнездится в одном из самых глухих уголков Катиного Мха – на Лаховском острове. Их гнездо расположено между могучими ветвями огромной осины.

На эколого-просветительском маршруте "К Зубцам Ай-Петри", на эколого-просветительском объекте "Серебряная беседка" есть возможность насладиться видами южного побережья Крыма с высоты более 1000 метров.